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Réseaux sociaux : le point de vue du chercheur

YannickfondeurDans le cadre de notre débat du mois, j’ai posé quelques questions à Yannick Fondeur, chercheur à l’IRES (Institut de Recherches Economiques et Sociales), spécialiste de l’économie du travail et de la socio-économie des usages d’Internet. Il nous livre son point de vue de chercheur sur les réseaux sociaux «classiques» et les réseaux sociaux numériques.

Quelles complémentarités voyez-vous entre le réseau classique et les réseaux sociaux dans le cadre d’une recherche d’emploi ?
Les réseaux sociaux numériques, qu’il s’agisse des plates-formes de mise en relation professionnelle (Viadeo, LinkedIn…) ou de sociabilité personnelle (Facebook, MySpace…), sont d’abord censés être des outils au services des réseaux de relations préexistants : ils permettent de les formaliser pour en accroître la productivité (en facilitant la communication avec ses contacts, en faisant apparaître les relations au-delà du premier niveau…) et, éventuellement, de reconstituer des relations sociales interrompues (ce que l’on appelle parfois la « reconnexion »), par exemple avec d’anciens collègues ou camarades de formation. Mais ils peuvent aussi être utilisés pour développer le réseau de relations. Cependant, dans ce cas, il est fréquent d’observer des logiques d’accumulation quantitative du nombre de contacts virtuels qui n’ont plus rien à voir avec un « vrai » réseau de relation.
Sur les plates-formes professionnelles, disposer d’un nombre de contact artificiellement important permet souvent de contourner certains services payants. Sur les plates-formes de sociabilité personnelle, cela permet d’avoir accès à davantage de profils de membres. Et dans les deux cas, il y a aussi souvent une logique ostentatoire : on se donne ainsi une importance professionnelle ou sociale.
Mais il ne faut bien sûr pas imaginer qu’un réseau de contacts purement virtuels est susceptible de mener à l’emploi. Lorsque que Granovetter parlait de la « force des liens faibles » pour trouver un emploi, il s’agissait tout de même de liens réels ! Sur ces points, je vous renvoie notamment à un article que j’ai écrit l’année dernière avec France Lhermitte.

En ce moment on parle beaucoup des réseaux sociaux est-ce que, à votre avis, ces outils de e-recrutement vont se généraliser à tous les métiers ?
La mobilisation des réseaux sociaux « classiques » pour le recrutement et la recherche d’emploi est un trait essentiel du fonctionnement du marché du travail qui est connu depuis bien longtemps (voir notamment les travaux de Granovetter, déjà évoqués). Je ne pense pas que les réseaux sociaux numériques puissent revêtir un jour la même importance dans la constitution des relations d’emploi. Plus encore que les annonces en ligne (qui restent encore très concentrées sur le recrutement des cadres en CDI), il s’agit d’un média qui concerne une population très typée. En outre, le modèle qu’ils portent en matière de recrutement n’est ni unique ni stabilisé : substitut aux CVthèques et/ou aux jobboards spécialisés ? Support de processus industrialisés de cooptation ? Outil de diffusion plus informelle d’information sur des opportunités d’emploi et/ou des candidats ?

Sur votre blog vous parliez de Facebook comme un lieu où les usages personnels et les usages professionnels se mélangent, est-ce une tendance lourde ?
La valeur ajoutée d’un réseau social numérique tient beaucoup à deux facteurs : la taille du graphe social (c’est-à-dire l’étendue de la cartographie des relations sociales qu’il propose) et la régularité d’utilisation du service par les inscrits (gage de mise à jour régulière des profils et du graphe). De ce double point de vue, les plates-formes de sociabilité personnelle ont un très gros avantage par rapport aux plates-formes de mise en relation professionnelle.

Reste que, par définition, elles n’ont pas été a priori pensées pour un usage professionnel. Mais, d’une part, Facebook bénéficie d’un design très propre qui apparaît compatible avec un tel usage (ce qui n’est a priori pas le cas de MySpace). Et, d’autre part, son ouverture aux applications externes, lui octroie une grande plasticité qui lui permet (notamment) d’intégrer très rapidement des fonctionnalités professionnelles.
Comme je le précisais dans mon blog, il reste à Facebook un pas à majeur à franchir : permettre de différencier les catégories de contacts pour, entre autres, que les contacts professionnels n’aient accès qu’aux informations professionnelles (et pas aux photos de la dernière soirée un peu trop arrosée). Cette fonctionnalité est dans les cartons et, si son implémentation est bien pensée, elle devrait contribuer à développer les usages professionnels de Facebook.

Pour un chercheur d’emploi comment utiliser efficacement ces réseaux sociaux, quelles sont les erreurs à éviter, les conseils que vous pourriez donner ?
Si l’on est inscrit sur un site de sociabilité personnelle, il faut avoir pleinement conscience des informations auxquelles peuvent accéder les recruteurs, et utiliser les options de gestion de la vie privée, quand elles existent. Si l’on souhaite s’inscrire sur une plate-forme de mise en relation professionnelle, il faut surtout choisir la bonne, en fonction de ses objectifs, car il est extrêmement chronophage de reconstituer son réseau (et éventuellement de le développer) sur plusieurs d’entre elles. C’est d’ailleurs un obstacle majeur au développement de ces plates-formes : une fois que vous y avez formalisé votre graphe social, vous ne pouvez pas l’exporter ; et l’ouverture aux applications externes (que ce soit via la plate-forme de Facebook ou celle proposée par Google, OpenSocial) est encore très loin d’être une réponse satisfaisante à la problématique de la « captivité » des utilisateurs des réseaux sociaux numériques.

Ceci dit, sachant que beaucoup de recruteurs utilisent les plates-formes de mise en relation professionnelles comme des CVthèques à moindre coût, on peut aussi se contenter d’y être présent dans cette seule optique. Cela implique de remplir son profil de manière très détaillée, mais pas forcément de jouer le jeu de la (re)-constitution de contacts. Par contre, si le choix est fait d’utiliser pleinement les fonctionnalités réseau de ces outils, il est très important de se garder de céder à une logique «industrielle» (accumulation purement quantitative de contacts, sollicitations massives et indifférenciées de ces derniers…). Car on risque fort de perdre ainsi les qualités qui lui sont habituellement attribuées.

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Commentaires
  1. mauricio
    20 décembre 2007 - 13h02

    Facebook et myspace representent encore les reseaux sociaux dis  » generalistes »
    Il semblerait que de nouveaux reseaux specialisés ds la recherche d’emploi voient le jour
    On commence a parler de lesjeudis.com comme plateforme exclusivement dédiée aux rechercheurs d’emploi et cherchant à s’informer ou échanger concernant les futurs employeurs..je pense que ce type de plateforme va beaucoup se developper avec l’arrivée du web 3.0

  2. FmR
    20 décembre 2007 - 13h41

    Bonjour Mauricio et bienvenue.
    Je ne sais pas si on peut parler de réseau social sur les Jeudis. Leur « plateforme » donne la possibilité de poser des questions à des personnes qui travaillent ou ont travaillé dans une entreprise précise. Ce n’est rien d’autre qu’une messagerie ou un forum anonyme. C’est un peu l’effet pervers de la mode 2.0, on enrobe tout et n’importe quoi avec ce concept marketing, mais il n’y a pas forcément de l’innovation derrière. Quand au Web 3.0, si vous avez des infos sur son arrivée imminente (et celle des rois-mages par la même occasion), je suis preneur.
    PS : je vais bientôt envoyer mes voeux à mes contacts, un nouveau réseau social en perspective ! 😉

  3. zultan
    21 décembre 2007 - 1h57

    ahah le web 3.0 c’est marrant comme concept, j’avais vu loic lemeur en vanter ses merites a la teloche…ou comment se pignoler en brassant de l’air
    en ce qui concerne lesjeudis.com, j’y suis depuis peu mais c’est pas mal du tout.. beaucoups de bons contacts spécalisés ds l’informatique donc possibilité de gratter quelques tips a droite a gauche… c’est tjrs bon a prendre

  4. FmR
    21 décembre 2007 - 8h57

    Bonjour Zultan et bienvenue à toi également, c’est sûr que le système d’échange d’informations mis en place par les Jeudis peut être assez pertinent pour la communauté d’informaticiens. Pour ces métiers il est aussi intéressant de consulter le site du Munci http://www.munci.org

  5. mauricio
    11 janvier 2008 - 17h13

    re-salut yannick
    merci pour tes reponses et notamment ton dernier lien , je vais coupler ça avec mon compte des jeudis.com , c’est cool
    je suis toujours preneur des bons plans et system D 😉
    et une bonne année au fait!
    a+

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