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Réchauffement climatique : quels impacts sur les conditions de travail ?

D’ici 2050, les changements climatiques qui bouleversent actuellement la planète auront des conséquences sur les conditions de travail des individus prévient l’ANSES, l’agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail, dans un rapport rendu public le 19 avril dernier. Exposition à la chaleur, aux vecteurs maladies infectieuses dans certaines régions du monde (les moustiques entre autres), augmentation des risques liés aux intempéries… Parmi ses recommandations, l’Agence incite notamment l’ensemble des acteurs concernés de la santé au travail à intégrer, dès à présent, les impacts du changement climatique déjà perceptibles ou ceux pouvant être anticipés…

Des changements climatiques divers aux multiples conséquences sur la santé au travail

Si l’on part du principe que, en raison de l’inertie globale des nations dans la lutte contre l’augmentation des gaz à effets de serre, le réchauffement climatique ira inexorablement en s’accélérant. Plus précisément, trois types de modifications climatiques auront des conséquences sur la santé au travail et augmenteront sur les risques professionnels :

  • La hausse des températures

L’exposition à la chaleur a des conséquences sur les conditions de travail. Aussi, la multiplication des hausses de température et épisodes de canicule vont accentuer la pénibilité et les risques professionnels : malaises, déshydratation, coups de chaleur, insolation… Mais il existe également des conséquences indirectes très concrètes à ces changements climatiques : risques psychosociaux dues aux situations de tension, risques accidentels liés à une altération de la vigilance, risques chimiques liés à l’inhalation de substances volatiles ou encore sur la modification des risques liés aux agents biologiques (maladies infectieuses, pollens, etc.).

  • L’évolution de l’environnement biologique et chimique

Le changement global va ainsi modifier les zones de répartition de vecteurs de maladies infectieuses (moustiques, tiques, etc.) ou favoriser l’installation de nouveaux vecteurs, faisant ainsi évoluer les risques liés aux agents biologiques, notamment pour les personnes travaillant en milieu naturel ou en contact avec des personnes et des animaux.

  • La modification de la fréquence et de l’intensité de certains aléas climatiques

Inondations, submersions, pluies, sécheresses, feux de forêts… Certains phénomènes vont aller en s’accentuant et vont conduire à une augmentation des risques d’accident, de fatigue psychique et physique, notamment dans certaines catégories de métiers comme les secours à la personne.

Sensibiliser aux conséquences potentielles sur les travailleurs

Pour lutter contre l’augmentation des risques inhérents au réchauffement climatique, il est urgent que les professionnels et tous les acteurs du monde du travail se mobilisent sur le sujet du réchauffement climatique et de ses impacts sur les conditions de travail. L’ANSES fait trois grandes préconisations :

  • promouvoir la sensibilisation aux effets du changement climatique sur la santé, par le biais de l’information et de la formation ;
  • inciter l’ensemble des acteurs concernés de la santé au travail à intégrer, dès à présent, les impacts du changement climatique déjà perceptibles ou qui peuvent être anticipés dans leurs démarche d’évaluation des risques (recensement des personnes potentiellement impactées, évaluation spécifique de chaque poste de travail et des expositions réelles en fonction de la zone géographique concernée, etc.) ;
  • poursuivre les efforts déjà menés par certains organismes professionnels afin d’intégrer les effets du changement climatique sur la santé dans les démarches de prévention des risques (par exemple par l’adaptation des environnements et de l’organisation de travail) par le biais d’outils dédiés qui devront être développés.

Développer l’information et la communication, identifier des indicateurs pertinents pour mesurer l’impact du changement climatique sur la santé au travail, surveiller les effets de ce changement sur les risques professionnels… Autant de recommandations faites par l’ANSES qui permettront d’anticiper l’évolution des risques professionnels durant les prochaines décennies. Mais également d’intégrer – de manière systématique – la question du changement climatique et de ses impacts dans les travaux d’évaluation des risques sanitaires, aussi bien pour les travailleurs que pour la population générale.

  • Expertise publiée le 19 avril 2018. L’avis de l’ANSES répond à une saisine de la direction générale de la santé et de la direction générale du travail, dans le cadre du Plan national d’adaptation au changement climatique (PNACC). Consulter le rapport de l’ANSES

(Source Le Quotidien du médecin ; Photo : istockphotos / RuslanDashinsky)

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