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Et si on mettait un peu plus d’empathie dans l’entreprise ?

Notre série « Tribunes RH »  propose aux experts des questions RH et aux acteurs du recrutement et de l’emploi de prendre la parole sur Mode(s) d’Emploi. Depuis 2009, Bruno Soubiès, consultant RH auteur de « L’entreprise à l’écoute de son personnel – libérons son pouvoir magique », développe une expertise sur l’expérience collaborateur en analysant les récits, l’expérience brute, vécue et racontée par les collaborateurs et managers.

Si l’entreprise souhaite réussir à atteindre les objectifs qu’elle s’est fixés en termes de performance économique et se développer durablement dans un environnement de plus en plus mouvant, leurs dirigeants se doivent de réfléchir à une meilleure compréhension et prise en compte des attentes de chaque collaborateur.

En effet, de nombreuses études montrent clairement un effet de levier entre augmentation du taux de satisfaction des collaborateurs et du taux de satisfaction clients, entre engagement des collaborateurs et performance économique. Or, encore trop souvent, les politiques RH se contentent de se focaliser sur l’élaboration et le maintien des modes de fonctionnement censés assurer la meilleure marche possible de la structure. On constate, dans nombre de directions des ressources humaines, une forte résistance au changement alliée à une incontestable capacité à rester prisonnier d’habitudes d’un autre âge.

Des salariés plus connectés et plus indépendants

Le monde et le contexte économique ont très fortement évolué sous l’impulsion de nouvelles technologies, qui ont fait des clients – mais aussi des collaborateurs – des êtres connectés, mobiles, agiles et indépendants. Ces évolutions complexes, qui se sont déroulées à vitesse grand V, ont incité les entreprises à s’adapter pour survivre aux nouveaux besoins du marché et continuer de croître.

« Il devient de plus en plus urgent de tenir compte du vécu du collaborateur »

En revanche, la prise en compte des besoins et attentes des collaborateurs reste en berne, hormis quelques francs-tireurs qui ont remis les collaborateurs au coeur de leur politique RH avec succès. Il devient donc de plus en plus urgent de tenir compte du vécu du collaborateur, de prendre en considération le fait qu’il dispose d’une immense richesse et que celle-ci est le fondement de l’entreprise.

Les collaborateurs aspirent à une relation humaine individualisée

Majoritairement, les individus ont tissé un lien relationnel intime et personnel avec leur entreprise. Ils aspirent à une relation humaine individualisée en fonction de leur âge, de leur parcours, des aléas de la vie personnelle et de leurs attentes. Ne pas en tenir suffisamment compte provoque une frustration qui mène inexorablement au détachement, au désengagement.
Les ressources humaines qui sauront se concentrer au bien-être et au développement des collaborateurs permettront à leur structure de se développer bien mieux et bien plus vite. Alors qu’attirer des talents est de plus difficile, posons-nous cette question : que font les entreprises pour les conserver ?

Qu’est-ce que l’empathie dans le domaine professionnel ?

Pour les collaborateurs, c’est le sentiment d’être écoutés, consultés. Nombre de salariés déplorent la quasi-disparition de la possibilité d’échanger, de débattre simplement avec leur hiérarchie. En effet, la frénésie constante dans laquelle se situe l’entreprise l’a contraint à effectuer des choix drastiques entre ce qu’elle considère comme indispensable (produire et vendre), nécessaire (la finance et le juridique), et secondaire (les ressources humaines).

Ce que l’on ne ferait jamais vivre à des clients, on ne s’aperçoit même plus qu’on le laisse subir aux salariés : des circuits de validation interminables, des process nécessitant des dizaines d’opérations successives sur des différents systèmes, l’absence de réponse claire, un environnement bruyant et inadapté. Ainsi se sont dégradées les conditions de travail, ce qui a provoqué une perte de confiance voire une défiance envers l’organisation de ce travail et généré des frustrations liées au cumul des non-dits, à l’absence d’écoute de ce mal-être par une hiérarchie difficile d’accès ou trop souvent indisponible.
Mettre de l’empathie, ce n’est pourtant que du bon sens ! S’ils étaient libres de se dire les choses, tous les acteurs professionnels contribueraient collectivement au développement harmonieux de l’entreprise. Les salariés partagent globalement le sentiment que le process de gouvernance ne fait, au fil du temps, que se complexifier, se stratifier et qu’au lieu de fluidifier l’action, il met des murs entre les différents services et, surtout, tue toute spontanéité.

Non à l’esprit de management ! Oui à l’adhésion !

Manifestement, les collaborateurs se sentent être de plus en plus éloignés de leur hiérarchie directe. Le caractère hyper-hiérarchisé des relations génèrant des effets néfastes : inertie, perte d’esprit d’initiative, manque de transparence de l’information, absence de proximité et d’accessibilité des dirigeants…

Face à cela, comment réagissent les collaborateurs ? En accédant à des réseaux informels de contournement, ce qui laisse la porte ouverte à la diffusion incontrôlée de pseudo informations.
Pour la plupart, fatigués de voir leur condition insuffisamment prise en compte par la direction générale, les « collaborateurs de base », comme leurs managers de proximité partagent les mêmes préoccupations et attentes : plus de « participatif », de « collaboratif » !

Idéalement, un collaborateur devrait pouvoir disposer de deux référents non hiérarchiques : le premier serait lié au domaine technique et serait à même de l’épauler sans que cela soit vécu comme une trahison par sa hiérarchie directe, le second serait dédié à ses besoins humains personnels, empreint d’une empathie et d’une qualité d’écoute active et sincère. Pour une entreprise, adopter un tel suivi individuel lui garantirait, de la part des collaborateurs, un sentiment de confiance, une réconciliation avec sa hiérarchie directe.

Retrouver des lieux de vie au sein de l’entreprise

Soit s’exprime une totale satisfaction, soit les collaborateurs se plaignent de leur environnement, horaires et conditions de travail. Comment expliquer une telle dichotomie entre vie normale et vie en entreprise ?
Pourtant, rien n’est de plus simple que de faire en sorte de rendre plus agréable cette dernière, ne serait-ce qu’en réinstaurant une forme d’intimité ou en proposant aux collaborateurs un accès libre à toutes sortes d’activités extraprofessionnelles, ou à une cafétéria destinée à redevenir un véritable lieu de vie, de rencontres, d’échanges.

Prendre soin de ses salariés

Clairement, une entreprise qui assumerait le choix d’associer les salariés à la disposition physique de leur environnement de travail quotidien et de leur proposer des activités extraprofessionnelles répondant à leurs attentes, passerait un message fort à tous ses collaborateurs : « Nous prenons soin de vous ! » Cela existe déjà : c’est le team building.

Concernant les horaires également, beaucoup de collaborateurs ont le sentiment que leurs contingences privées (enfants malades, problèmes de nourrice, soucis du conjoint, etc.) sont occultées au bénéfice d’une culture du présentéisme. Il serait utile voire indispensable, d’accepter d’envisager qu’en faisant l’effort de s’adapter aux besoins des collaborateurs, ceux-ci seraient beaucoup plus productifs et reconnaissants de disposer de plus d’autonomie, de reconnaissance et de ne pas être constamment contraints de faire des choix au détriment de leur équilibre personnel, familial, sportif ou culturel.

Un meilleur équilibre économique et social

La politique égalitariste instituée par nombre d’entreprises est aujourd’hui largement rejetée par les collaborateurs qui la considèrent comme un refus de prise en considération de leur travail et d’un manque absolu de reconnaissance. La méritocratie représente ainsi une très forte demande. Son absence génère un sentiment d’iniquité plus que palpable, surtout pour celles et ceux qui estiment contribuer au développement de leur entreprise.
Enfin, chaque individu se voit confronté, dans sa vie quotidienne, à des peurs dues au contexte particulièrement tendu qu’affronte notre société : précarisation de l’emploi salarié, menaces d’attentats terroristes, dégradation de la qualité de sa prise en charge sociale et médicale par les services de l’Etat, etc… Pourquoi, dès lors, ne pas faire en sorte que l’entreprise redevienne un refuge pour ces individus ?
Les entreprises qui sauront valoriser leurs collaborateurs auront, sans nul doute, d’autant plus de succès qu’elles sauront attirer à elles de nouvelles générations de collaborateurs agiles et motivés. A défaut de viser le bonheur au travail, il s’agit de faire en sorte de garantir au plus grand nombre les conditions d’un meilleur équilibre social et économique.

(Photo : istockphotos / fizkes)

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